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互联网如何穿越海洋揭秘谷歌海底电缆铺设过程成形机

成形机    
2019年12月24日

[摘要]虽然几十年来新的无线和卫星技术不断涌现,但电缆仍然是跨越海洋发送信息的最快、最有效以及最便宜方式。

腾讯科技讯 3月12日消息,据外媒报道,互联网是由微小代码组成的,这些代码可以在世界各地移动,通过海底细如小缕头发的电线传输。从纽约到悉尼,从香港到伦敦,这些数据在你阅读本文时快速移动。

目前,全球有超过120万公里长的电缆连接各大洲,以满足我们对通信和娱乐永不满足的需求。公司通常集中他们的资源,在海底电缆项目上进行合作,就像建设高速公路那样,让所有人都能共享。

但现在谷歌正在以自己的方式前进,它的首个海底电缆项目是连接美国和智利。智利是谷歌在拉丁美洲最大的数据中心所在地。负责谷歌海底电缆项目建设的杰恩·斯托尔(jayne stowell)说:“人们认为数据都在云端,但事实并非如此,它在海里。”

要实现这个目标,谷歌需要个严格而耗时的过程。名为durable号、长近140米的工作船最终将把电缆送到海上。但首先,这些电缆是在纽芬顿(newington)一家庞大工厂里组装的。这家工厂由subcom公司拥有,里面装满了专门的机械,用来保持电线的张力,并将其包裹在保护套中。

这些电缆最初只是一束束微小的玻璃纤维线。利用光纤技术,激光以接近光速的速度推动数据沿螺纹向下移动。到达陆地并与现有网络连接后,阅读电子邮件或打开网页所需的数据就会进入个人的设备。

虽然我们大多数人现在基本上都是通过wi-fi和手机数据流量套餐来体验互联网,但这些系统最终会通过物理电缆连接起来,从而快速地跨大陆或跨海洋传输信息。

在制造过程中,电缆通过喷气式发动机大小的高速磨坊,将电线包裹在铜外壳中,铜外壳将电力输送到线路上,以保持数据的移动。根据电缆的位置,稍后还会添加塑料、钢材和焦油,以帮助电缆抵御不可预测的海洋环境。完成后,电缆将达到花园软管粗细。

经过一年的规划,谷歌制定了一条避免水下危险的电缆线路,但电缆仍然要经受住洋流、岩崩、地震以及拖网渔船的考验。每根电缆的使用寿命预计可达25年。

一条被工作人员称为“电缆公路”的传送带将电缆直接移入durable号上,后者就停靠在美国新罕布什尔州的皮斯卡特加河(piscataqua)中。当满载时,这艘船将携带超过6400公里、重约3500吨的电缆起航。

在船里,工人们把电缆塞进海绵状的储罐里。有人快速地绕着电缆绕圈,就像铺设了巨大的花园水管那样,而其他人则固定在适当的位置上,以确保电缆不会被卡住或打结。即使整个团队昼夜不停地工作,这艘船也需要大约四周的时间才能装上足够的电缆到达公海。

第一条横跨大西洋的电缆于1858年完工,用来连接美国和英国。维多利亚女王(queen victoria)给詹姆斯·布坎南(james buchanan)总统发了一条信息,花了16个小时才完成传达。

虽然几十年来,新的无线和卫星技术不断涌现,但电缆仍然是跨越海洋发送信息的最快、最有效以及最便宜方式。但那只是相对来说,谷歌不会向智利披露其项目的成本。不过专家估计,海底电缆项目的成本高达3.5亿美元,这取决于电缆的长度。

在现代,电信公司铺设了大部分电缆,但在过去的十年里,美国的科技巨头开始掌握更多的控制权。谷歌在全球至少支持建设了14条电缆。据研究公司telegeography称,亚马逊、facebook和微软投资了其他电缆,将北美、南美、亚洲、欧洲和非洲的数据中心连接起来。

微软、谷歌、facebook和亚马逊等内容提供商现在拥有或租赁了超过半数的海底带宽。

yann durieux是durable号的船长,他说自己最重要的职责之一就是在海上的几个星期里保持船员们的士气。实际上,建设数字世界的基础设施是一项劳动密集型工作。

durable号上有53间卧室和60间浴室,可以容纳多达80名船员。这支队伍分成两班,每班工作12小时。告示牌警告船员们在走廊里要保持安静,因为总是有人在睡觉。

这艘船将携带至少60天的补给,包括大约200条面包、100加仑牛奶、500箱鸡蛋、400公斤牛肉、600公斤鸡肉和900公斤大米。还有300卷纸巾、500卷卫生纸、700块肥皂和近300公斤的洗衣粉,船上不准喝酒。

技术人员沃尔特·奥斯瓦尔德(walt oswald)在船上从事铺设电缆工作已有20年之久,但他说:“我还是有些晕船。”他在耳朵后面贴了药物来止住恶心的感觉,但这不是为每个人准备的。

施工队伍不可避免地会遇到糟糕的天气。巨浪高达7米,有时需要船长下令切断海底电缆,这样船只才能寻找更安全的水域。当情况好转时,船就会返回,取回被切断的、连接在浮标上的电缆,然后将其重新接起来,并继续重复以往的工作。

船上的工作无聊而又费力。这艘船每次要在海上航行几个月,时速约为9.6公里。电缆从巨大的舱室中被拉出,通过船尾的开口铺设。靠近海岸,那里有更多的损坏风险,水下犁被用来将电缆埋在海底。

durable号上的船员们并不认为这项工作能在短期内完成。在拉美项目之后,谷歌计划建造从弗吉尼亚到法国的新电缆,预计2020年完工。

谷歌在世界各地开设了13个数据中心,另有8个正在建设中,所有这些都需要为谷歌每年进行的数万亿次搜索和每分钟上传到youtube的400多个小时的视频提供支持。谷歌的斯托尔说:“这就像是在管理非常复杂的多维棋盘。”

随着越来越多的企业依赖云计算服务,对海底电缆的需求只会日益增加。而且,更强大的人工智能和无人驾驶汽车等即将到来的技术,也将需要更快的数据速度。没有互联网的地区现在可以上网了,联合国报告称,全球首次超过半数人口可以上网。

负责管理谷歌项目的subcom公司副总裁黛比·布拉斯克(debbie brask)表示:“这是实现这一目标的重要基础设施,所有这些数据都在海底电缆中传输。” (腾讯科技审校/金鹿)

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